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O que é Alzheimer?

A doença de Alzheimer é uma doença degenerativa dos neurônios, que são as células do cérebro .

Este problema é progressivo e irreversível e é a causa mais comum de incapacidade, dependência e mortalidade entre os idosos.

Quem é afetado?

Alzheimer é a doença neurodegenerativa com maior incidência em todo o mundo.

Em nosso país, é também a demência mais prevalente: cerca de 800.000 pessoas sofrem de Alzheimer. Além disso, é um mal que esconde um número notável de casos não diagnosticados, aos quais devemos acrescentar os de familiares e cuidadores, que também são afetados pelos problemas que rodeiam esta doença.

Quais são suas causas?

Apesar de ser uma das doenças sobre a qual mais esforços e investimentos estão sendo feitos em pesquisas, hoje não se conhece sua origem, nem cura ou tratamento para sua prevenção.

No entanto, você deve levar em consideração certos fatores de risco que podem aumentar a probabilidade de desenvolver esse tipo de demência. Alguns deles são:

  • Idade: o Alzheimer afeta mais as pessoas com mais de 65 anos.
  • Gênero: mais mulheres do que homens sofrem dessa doença, pois sua expectativa de vida é maior. Causas hormonais também estão envolvidas.
  • Antecedentes familiares: o risco aumenta se houver pessoas com esta doença na família.
  • Treinamento mental: estimulação da atividade intelectual (leitura, jogos de números e letras, charadas, etc.) e estudo estão associados a um menor risco de sofrer dessa demência.

Por outro lado, estudos recentes apontam a influência de outros aspectos relacionados ao estilo de vida no surgimento da doença. Assim, fatores como obesidade, tabagismo, hipertensão ou hipercolesterolemia, excesso de gordura na alimentação, sedentarismo ou mesmo depressão podem aumentar o risco de sofrer de Alzheimer no futuro.

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E quanto aos seus sintomas?

Os sintomas desta doença são de dois tipos:

  • Por um lado, aqueles relacionados à  perda das funções cognitivas do cérebro que nos permitem nos relacionar com o meio ambiente e com as outras pessoas: perda de memória, linguagem, atenção e orientação.
  • E de outro, a  alteração das habilidades emocionais e comportamentais: com mudanças na motivação, humor, caráter e até sono.

Essa sintomatologia se manifesta de forma progressiva e gradativa, em etapas, e dependendo da fase em que o paciente se encontra, os sintomas são diferentes e mais ou menos graves. No total, a evolução dos sintomas é estimada entre 5 e 15 anos.

Quais são os estágios do Alzheimer?

A evolução da doença é lenta e leva vários anos desde o aparecimento dos primeiros sintomas até a transição para um estágio mais agudo. Em geral, podemos falar sobre três fases:

  • Fase leve: Nesta fase, os danos da doença ainda não são evidentes nem para o paciente nem para seus familiares. Ocorrem as primeiras perdas de memória (o paciente esquece uma consulta, uma ligação ou o nome de pessoas ou objetos próximos), tem dificuldade em encontrar as palavras precisas e apresenta oscilações bruscas de humor; mas ainda sem desorientação.
  • Fase moderada: A doença já se tornou evidente para todos e a deterioração do paciente é visível. Iniciam reações agressivas e excessivas, incapacidade de realizar tarefas cotidianas (como dirigir ou andar de ônibus); há muito mais desorientação; sua memória é marcadamente alterada e a linguagem torna-se difícil. Nessa fase, o paciente já necessita de acompanhamento e vigilância 24 horas.
  • Fase aguda ou grave: quando todas as áreas relacionadas à função cognitiva são alteradas e as funções orgânicas também são afetadas. A desorientação torna-se constante, o paciente não conhece seus parentes, não se lembra de acontecimentos recentes e passados, apresenta incapacidade de falar e até de se mover. A deterioração geral é severa.

Quais são os sinais que devem nos alertar?

A detecção precoce dos primeiros sintomas é fundamental para o diagnóstico da doença e principalmente para o estabelecimento de um tratamento. Por isso, aos primeiros sinais de alarme em um familiar ou pessoa próxima, é aconselhável ir com ela ao médico.

No entanto, há que ter também em consideração que o envelhecimento acarreta uma deterioração física e mental normal, com a consequente confusão e esquecimento que não têm de ser indicativos de Alzheimer e não nos devem alarmar.

A fim de distinguir o que é um sinal de alarme e o que não é, a Fundação Alzheimer Espanha indica quais são os primeiros sinais que devemos ter em conta para detectar a doença, com base nas dificuldades de memória e modificações de comportamento:

  • Perdas de memória: tendem a afetar questões da vida cotidiana.
  • Colocando as coisas nos lugares errados.
  • Dificuldade em lembrar o nome de coisas que são usadas regularmente ou para realizar tarefas comuns.
  • Dificuldade em manusear objetos ou fazer gestos familiares.
  • Tendência a repetir as mesmas perguntas ou frases, embora já tenham recebido a resposta correspondente.
  • Problemas com a linguagem oral e escrita e na compressão de imagens do ambiente.
  • Desorientação no tempo e no espaço.
  • Perda de interesse em fazer atividades pelas quais você estava animado anteriormente.
  • Mudanças repentinas de humor.
  • Complicações ao seguir instruções ou resolver problemas.

Que recomendações os parentes de um paciente de Alzheimer devem seguir?

A figura do cuidador do paciente com Alzheimer tem papel fundamental na condição do paciente e no desenvolvimento da doença. Praticamente ninguém está preparado para a responsabilidade que essa função acarreta, nem para as consequências físicas, mentais ou emocionais que ela acarreta. Portanto, ter informações adequadas sobre o que é essa doença e como tratar o paciente resultará em uma melhor qualidade de vida para o paciente e seu ambiente.

Existem algumas dicas para lidar com as situações habituais de um paciente com esta demência:

  • Fique calmo.
    A primeira coisa a saber é que o comportamento do paciente não responde à lógica, mas sim que a deterioração de seu estado mental o transformou em outra pessoa. Portanto, não fique com raiva ou pressione-o, por exemplo, forçando-o a comer certos alimentos; isso só vai complicar as coisas.
  • Fale com ele devagar e dirigindo-se a ele.
    Dirija-se ao paciente pelo nome, fazendo contato visual e falando suave e lentamente. Comunique apenas uma ideia por vez. Você também pode recorrer ao contato físico, apertando as mãos ou tocando-o, para transmitir segurança.
  • Não intervenha sistematicamente.
    O paciente deve continuar a realizar certas ações domésticas por si mesmo, como fazer a barba, pentear ou lavar, mesmo que as faça de maneira errada. Sim, você pode acompanhá-lo ou servir de guia. Além disso, você também deve permitir que ele continue com uma atividade específica de que goste, desde que não seja perigosa para ele ou para alguém ao seu redor. No entanto, tenha em mente que as tarefas simples que você pode confiar a ele certamente exigirão mais tempo e esforço do que uma pessoa saudável. A paciência é essencial, principalmente nos momentos de sua higiene diária, quando você tem que deixar seu tempo e privacidade.
  • As rotinas ajudam e ajudam você.
    Organizar a vida do paciente de acordo com rotinas é uma ajuda fundamental. Alimentação, higiene, necessidades básicas ou atividades devem ser feitas sempre da mesma forma, e ao mesmo tempo e no mesmo local, compondo hábitos o mais semelhantes possíveis aos que existiam antes da doença. É preferível não improvisar no dia-a-dia. Também é aconselhável adaptar o ambiente, por exemplo marcando cada sala com um desenho ou pôster de identificação. Todas essas medidas irão facilitar e tornar a vida mais agradável do paciente e de seus cuidadores.
  • Procure truques práticos para o dia a dia.
    No cuidado diário, seguir uma série de recomendações será muito útil:

    • Na hora das refeições: esteja sempre em um ambiente tranquilo e sem distrações. Você pode se colocar à frente para imitar suas mesmas ações.
    • Na cozinha: substitua o fogão a gás ou elétrico por um de vitrocerâmica; usar louças e copos inquebráveis; Mantenha os utensílios perigosos (facas, fósforos, venenos, produtos de limpeza, etc.) em local seguro ou trancado.
    • Na casa de banho: trocar a banheira por base de duche, com assento e puxadores; remova travas ou travas; e trancar medicamentos.
    • No quarto: deixe uma luz acesa perto da cama à noite caso você acorde e fique desorientado; marque o conteúdo das gavetas com desenhos; remova objetos que possam atrapalhar ao caminhar; e cubra os espelhos porque em estágios avançados da doença eles podem confundir você.
  • Tome decisões e seja proativo. 
    A condição do paciente muitas vezes força as pessoas ao seu redor a tomarem decisões importantes em relação ao bem-estar e às finanças da pessoa, bem como à vida em conjunto ou mesmo a questões médicas. Também é aconselhável antecipar possíveis situações para saber como agir, reagir a tempo e ser mais eficiente. Por exemplo, alertar os vizinhos caso o paciente se perca ou obrigá-lo a usar uma pulseira com seus dados de identificação.
  • Não o repreenda e evite discutir.
    Não adianta brigar ou ameaçar: é melhor parabenizá-lo e incentivá-lo quando ele faz bem as coisas. Da mesma forma, evite discussões, esteja você certo ou não; só geram frustrações para todos e a ansiedade pode prejudicar o paciente. Na medida do possível, também é necessário tentar que o paciente não esteja presente nas discussões com outros membros da família.
  • Não leve as coisas negativamente.
    Uma das manifestações do Alzheimer são distúrbios no comportamento do paciente, de forma que às vezes ele pode insultar ou reagir mal às pessoas ao seu redor. O cuidador não deve assumir comportamentos incoerentes como um ataque, mas sim como um sintoma incontrolável e sem intenção maliciosa.
  • Cuide de você para cuidar dele.
    Aproveite o seu tempo e espaço para descansar, comer e dormir bem e também para se distrair ou desfrutar de um hobby de que goste. Para cuidar de outra pessoa corretamente, é essencial que você se sinta bem em primeiro lugar, tanto física quanto psicologicamente.
  • Agradece a comodidade de frequentar um Centro de Dia.
    Os centros de dia para pessoas com Alzheimer e outros tipos de demências são centros especializados com pessoal qualificado que trabalha com o paciente para promover as suas capacidades e autonomia e retardar a deterioração cognitiva. Embora a princípio a mudança na rotina do paciente possa causar algum transtorno, após um período de adaptação, as atividades e programas desses centros podem ser muito benéficos. Da mesma forma, representam também uma pausa para o cuidador, que assim tem tempo para si.

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